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泰倫斯·康倫 改變英國人的生活方式

2011-04-03 www.imrc.cn

泰倫斯-康倫

泰倫斯·康倫的餐飲帝國和他掀起的歐洲大陸式家居簡約風潮,改變了英國人的在外就餐習慣、家庭裝修習慣和購物習慣,今年1月20日是他擁有的米其林之屋誕生100周年紀念日。近日泰倫斯·康倫在接受《外灘畫報》專訪時說:“設計是98%的常識加2%的魔術的配合,而那2%就是讓日常用品看上去像藝術品的神奇能力”。

十年后,當《外灘畫報》的記者問他,會不會對自我評價有所修正時,這位可能比任何人更多地改變了英國人在外就餐習慣、家庭裝修習慣和購物習慣的知名設計師說:“我80歲了,對自己這個人以及所取得的成功很滿意。我不想改變對自己的評價。”

出生于1931年的泰倫斯·康倫是全球知名的設計師、餐飲及零售業巨子。他一手創辦Habitat家具連鎖店,將優質時尚的家具及生活用品帶給普羅大眾。泰倫斯·康倫于1990年從集團退休后,成立了專責建筑和設計事務的Conran &Partners公司。同時,他還在倫敦、紐約、巴黎、東京及福岡開設了品牌店Conran Shop。在1998年,他推出以個人名字命名的生活品牌Terence Conran Collection,銷售1000多種由他個人及他帶領的小組設計的獨特精品,成為世界各地Conran Shop的主要產品。泰倫斯·康倫鉆研廚藝,更是知名的美食家。他在倫敦開設有超過10間時尚餐廳,革新了倫敦的飲食文化潮流,并以獨資或合伙經營模式,在巴黎、瑞典、紐約、愛丁堡、格拉斯哥各地開設餐廳。2000年,他更與Grand Hotel Holdings合作,在倫敦建立擁有267間客房的Great Eastern Hotel。

泰倫斯·康倫從餐飲和家居兩個方面改變了英國人的生活習慣。《衛報》的美食評論家馬修·福特說,康倫爵士“很大程度上影響了我們吃飯的方式,他讓外出就餐變成看電影后的必然安排”。1980年代開始,在英國的大街上,康倫餐飲帝國的氣勢就有如今天的星巴克咖啡一樣遍地開花,造就了諸多關于“康倫主義”的話題。到1990年代中期,他旗下延續了巴黎式啤酒店又大又吵風格的餐廳。而他開創的另一個家居帝國,則從1960年代開始徹底改變了英國主流室內裝修的風格,也掀起了歐洲大陸式家具的簡約風潮。

一種“安頓感”的家居設計

泰倫斯·康倫告訴《外灘畫報》:“1950年代,人們只能做有限的選擇。那個時候在倫敦,喝到一杯好咖啡、用到上好廚具、新式家具和燈具是不可能的事。都說英國是個文學國度,但不是一個視覺國度。我的一生都在處理文學和視覺之間的平衡。我想,英國人可以獲得文學和視覺的雙重享受。我厭惡麥當勞和它代表的一切。”他從不以精英自居,但他希望每個人都能獲得最好的體驗,無論是吃的、住的、用的,而且負擔得起。

1950年代,剛從設計學校畢業的泰倫斯·康倫采用低廉的材料制作家具并銷售。他注意到了一些顧客,他們年齡不大、四海為家、有設計意識卻并不富有;他們不想居住在與父輩一樣的房間里,而市場在這方面卻存在缺口。從1964年開始,康倫經營自產自銷的家具作坊Habitat。此后,Habitat發展成一家家居連鎖店,出售具有當代設計風格的日常生活用品和家具。

1983年,泰倫斯·康倫被封為爵士。英國《衛報》曾把泰倫斯·康倫評價為英國當代遺產的一部分,代表著國家在文化藝術領域的高度。1992年,Habitat因為經營方面的問題出售給瑞典宜家家居時,宜家創辦人英瓦爾·坎普拉德表示,他不會合并宜家和Habitat,而是把Habitat視作宜家的下一個階段——如果你建一個家,宜家可以滿足你;等你安頓下來以后,Habitat更適合你。

前衛得近乎傷風敗俗

雖然興趣廣泛,但泰倫斯·康倫從來就不是一個淺嘗輒止的人。他善于從全世界獲取各種思想,然后把它們變成自己的。康倫基金會設計博物館的前總監斯蒂芬·貝雷說:“他擅長把外界思想與自己的想法加以綜合,只有專家才能區分出兩者的區別。”

和大多數設計師不同,泰倫斯·康倫既是一位優秀的設計師,也是一位杰出的商人。他是一個天生的銷售員,擁有高超的溝通技巧。這位慈祥的爵士,喜歡拍照,喜歡穿著藍色開領襯衫出現在家居雜志上,展示一種清閑、時髦的中產階層生活狀態。通過Habitat家居連鎖店,他把自己崇尚的生活方式打包并出售給受過大學教育的顧客群體。他在英國伯克郡購置了一套18世紀的豪宅,在法國普羅旺斯也有房產,裝飾著他推崇的優質雪茄、精品勃艮第葡萄酒、定制襯衫、當代家具和藝術。

在泰倫斯·康倫之前,英國的當代設計是和某種自以為是的教化結合在一起的。它像魚肝油、冷水浴和雨中越野賽跑一樣,以某種令人難以接受的方式凈化著人的身心。但是享樂主義者泰倫斯·康倫卻把當代設計變得富有魅力。“他打破了規則,他賣的不是‘需要’(needs),而是‘欲望’(wants),帶著激情的欲望。”泰倫斯·康倫的一位前雇員說。

Habitat是以傳統英國零售店對立物的姿態創辦的。特殊的風格——白色瓷磚、薩巴蒂爾刀具、精心挑選的古董、包豪斯椅子、豆袋椅(以小球粒或泡沫塑料為充填物、隨坐姿而變形的椅子)、組裝式架子、鍋具、羽絨被——使得它成了處于人生上升階段的新一代大學畢業生們不可或缺的物品。今天人們已經習以為常了,可當時卻前衛得近乎傷風敗俗。

很快,Habitat變成了倫敦的潮人聚集之地。店里播放的音樂一開始是爵士樂、巴薩諾瓦舞曲,后來是披頭士和滾石樂隊的歌。喬治·哈里森(披頭士成員之一)和妻子帕蒂·博伊德來逛店的時候被粉絲們重重包圍。《星期日泰晤士報》的一篇文章以《能買到多么可愛的小東西啊》為標題,列舉了可以買到的鳥籠椅、日本紙質燈罩等等。泰倫斯·康倫回憶說:“金斯利·艾米斯(英國小說家)在我們店里的地下一樓追求伊麗莎白·簡·霍華德。”此言一出,引得狗仔隊在國王街來回穿梭。

但不是每個人都喜歡Habitat,“弗朗西斯·培根(英國畫家)每天都從店門口路過卻從沒進來過;西塞爾·比頓(英國攝影師)定期從店門外路過,卻露出一副輕蔑的表情。”這些都是泰倫斯·康倫親眼所見。

凡事親力親為

“康倫在1960年代的神話今天是不可能復制的。”前Habitat設計總監湯姆·迪克森說,“他把自己置于一個特殊地位——企業家、設計師、買家、零售商、餐館老板。從那以后,設計界變得乏味了,好的設計隨處可見,但卻不是康倫把它們營造得那樣多彩、折中、實惠。今天的變化更慢了。如果有人想知道為什么如此多有創意的人喜歡回望1960年代,這不是因為懷舊,而是因為那時的變化更快。Habitat變化的迅速就像披頭士的音樂一樣快。”

1980年代中期,泰倫斯·康倫把Habitat擴展成Storehouse零售業集團,其中包括英國母嬰用品商店Mothercare。但是,大規模的擴展卻使Storehouse過于龐大,泰倫斯·康倫失去了對Storehouse的控制權。回憶起這次失敗的經歷,他對我們說:“成熟以及教訓是通往成功的必經之路。Storehouse不成功,是因為它的規模太大了,我不得不向我們的未來愿景妥協,但我從來不害怕失敗,因為我敢打賭,每個成功的設計師或者商人在他們職業生涯的某個時間點都犯過錯誤。”在重整旗鼓之后,他把旗下的家居設計產業整合為Conran商店、Benchmark家具店以及Conran &Partners 設計公司,后者現在已經是國際上知名的建筑、產品和室內設計公司。

80歲高齡的泰倫斯·康倫現在依舊每天忙碌不已,凡事親力親為。泰倫斯·康倫的助手告訴記者,他在回答《外灘畫報》記者的郵件采訪時,也是找了一個周末,把自己關在辦公室里,準備好一杯紅酒、一盒雪茄,點上溫暖的火爐,一個字一個字地寫在紙上。



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